Menu

Henk Veldmate blikt met passie terug op Groninger periode

GRONINGEN/AMSTERDAM Hoofdscout Henk Veldmate van AFC Ajax gaat er eens goed voor zitten. We praten met de voormalige noordeling over zijn lange periode bij FC Groningen, kijken naar het huidige amateurvoetbal, het voetbal in zijn jeugd en de hernieuwde uitgave van Amateurgras. De in Schalkhaar geboren voormalige voetballer, gymnastiekleraar,trainer, technisch manager en huidigehoofdscout van Ajax praat met passie over zijn passie. Hij zoekt verbinding bij het voetbal, blikt tevreden terug op zijn eigen carrière en neemt de stand van de Groninger amateurvelden door in deze aflevering van Amateurgras.

 

Schalkhaar

Henk Veldmate, geboren op 21 januari1957, kwam dus zoals gezegd ter wereld in Schalkhaar, Overijssel, vlakbij Deventer. Op z’n tiende werd het ambitieuze voetballertje lid van de plaatselijke SV Schalkhaar. ,,In die tijd mocht je pas met 10 jaar lid worden van een voetbalvereniging. Daarvoor waren we al aan het trainen met een groepje jongens onder leiding van de keeper van het eerste. We waren volgens hem zeer enthousiast.’’ De loopbaan van Veldmate bij de Schalkhaarse sportvereniging bleef beperkt tot één schamel seizoen. ,,Go Ahead, de eredivisieclub uit Deventer, merkte mijn talent op en ik ging voetballen in de jeugd van Go Ahead. In die tijd stond de jeugdopleiding van de Deventer voetbalvereniging uitstekend aangeschreven in het Nederlandse voetbal. ’’Na een paar jaar werden het betaalde en het amateurvoetbal in Deventer uit elkaar gehaald en speelde Veldmate in de jeugd bij de amateurtak van Go Ahead tot aan zijn 18e jaar.

ALO

Veldmate zou op zijn 18e jaar gaan voetballen bij de profs van Go Ahead Eagles en studeren aan de Academie voor Lichamelijk Opvoeding (ALO) in Arnhem, maar dat liep allemaal anders. ,,FC Groningen toonde belangstelling, klopte aan bij Go Ahead en uiteindelijk vertrok ik als voetballer naar het noorden’’, weet Veldmate nog goed. ,,Voetballen en studeren in de stad, want ik ging in Groningen naast het voetbal ook studeren aan de ALO.’’ Op de ALO kreeg Veldmate les van onder anderen Thiemo Meertens, de ex-trainer van SC Veendam en oudtechnischmanager van FC Emmen. De jonge prof behaalde in vier jaar zijn diploma om het vak van gymnastiekleraar te kunnen uitoefenen en voetbalde daarnaast bij de Groninger FC. ,,Ik ben in mijn voetbalcarrière nooit full profgeweest. Naast het voetballen heb ik altijd een baan in het onderwijs gehouden aan onder meer de Klockkamp in Haren. Later werd ik docent aan de ALO waar ikzelf op had gezeten. Toen kreeg ik weer te maken met Thiemo, maar dan als collega.’’

Technisch manager

De voetbalcarrière van Veldmate leidde langs FC Groningen (7 jaar), SC Cambuur(1 jaar), toch ook nog langs zijn ‘oude voetballiefde’ Go Ahead Eagles (2 jaar),om in 1989 na een tweede periode te stoppen bij Veendam, na vier seizoenen aan de Langeleegte. De ex-voetballer bleef werkzaam in het onderwijs (,,Dat was toen wel echt mijn ding’’) en verder actief als jeugdtrainer, hoofd jeugdopleidingen en stond aan de wieg van de voetbalschool van FC Groningen. Tot zich in 1998 de kans aandiende om technisch manager te worden bij de Trots van het Noorden. ,,Ik wilde wel wat anders, maar liet het onderwijs nog niet los. Ik nam eerst een jaar onbetaald verlof van de ALO. ’’Het zat niet mee: FC Groningen degradeerde uit de eredivisie en Veldmate keerde terug naar de ALO. Voor een jaar, want hij bleef verbonden als technisch adviseur aan FC Groningen. De groenwitten promoveerden direct weer naar het hoogste voetbalniveau van Nederland, de eredivisie. ,,Vanaf 2000 liet ik het onderwijs achter me en kwam ik opnieuw als technisch manager volledig in dienst bij FC Groningen. Eerst voetbalden we nog in het Oosterparkstadion. In die tijd was het nog krabben en harken. We wilden als leiding van de FC anders, dachten er in die tijd goed over na, want we wilden structureel naar de top 10 van Nederland.’’

Groene kathedraal

Gemakkelijker gezegd dan gedaan uiteraard. Wilde FC Groningen niet langer onder in de eredivisie bivakkeren met kans op degradatie, maar hogerop en meedoen om Europees voetbal, dan waren volgens de voormalig technisch manager serieuze veranderingen noodzakelijk. ,,We hebben toen twee belangrijke stappen gezet. Allereerst maakten we het Investeringsfonds mogelijk. Daarmee kreeg de club meer financiële armslag en konden er betere spelers gehaald worden. Het tweede punt was het betrekken van de Euroborg. De aandacht en de belangstelling voor FC Groningen kreeg daardoor een enorme boost.’’ De rest van het succesverhaal in de Groene Kathedraal is genoegzaam bekend. Veldmate leverde zijn niet onbelangrijke bijdrage en was 16 jaar lang als technischmanager vooral gefocust op de scouting. ,,Naast de jeugd is dat een belangrijke pijler voor FC Groningen. Ik durf wel te zeggen meer dan 50 procent. Scouting was ook als technisch manager al echt mijn ding. ’’Vier jaar geleden deed Veldmate een stap terug en werkte nog ‘slechts’ als hoofdscouting bij de FC. Dat duurde slechts een jaar. Het succes op het scoutingsgebied van de import-noordeling bleef namelijk niet onopgemerkt, waardoor Veldmate drieënhalf jaar geleden een transfer ‘verdiende’ naar de huidige landskampioen Ajax.

,,We keken bij FC Groningen in het noorden veel op de amateurvelden. Daarbij zochten we eigenlijk alleen talenten bij de jeugd’’, zegt Veldmate als hij terugkijkt op zijn noordelijke periode. ,,Met alle respect, maar de afstand tussen amateurvoetballers en de selectie van FC Groningen is te groot. Daarom struinden we wel uitgebreid de velden af bij het jeugdvoetbal en probeerden we het juiste talent naar Groningen te halen. ’’Tegenwoordig staat de grootste club van Noord-Nederland midden in de maatschappij. Een goede zaak volgens Veldmate: ,,Je hebt als FC Groningen een verantwoordelijkheid naar de omgeving. Daarnaast ben je een onderdeel van die omgeving en moet je daarin ook draagvlak krijgen en vasthouden als topclub. Dat geeft je een fundament en ik denk dat FC Groningen dat in alle opzichten goed doet. Het noordelijke amateurvoetbal kan daar ook beter van worden en meegetild worden naar een hoger niveau.’’

terug naar boven