Alfons Arts: ‘Niet zeuren maar poetsen’

De in Zeist geboren maar in Eindhoven getogen Alfons Arts (54) woont vanwege zijn voetballoopbaan alweer bijna 25 jaar in Emmen. Arts blijkt op jonge leeftijd uit het goede voetbalhout gesneden te zijn. Het levert hem in Zuid-Nederland contracten op bij PSV en MVV. Daarna verkast hij via Go Ahead Eagles naar FC Emmen. Daar sluit hij zijn actieve carrière in 2003 af en belandt vervolgens in het trainersvak. Via FC Emmen, SC Cambuur en een jaartje in België bij Lierse SK belandt de in het noorden van Nederland helemaal op zijn gemak voelende Arts bij FC Groningen. Daar heeft hij Jong FC Groningen een paar jaar onder zijn hoede. Sinds vorig jaar is hij samen met Adrie Poldervaart assistent-trainer van hoofdtrainer Danny Buijs. Arts voelt zich helemaal op zijn gemak bij de ‘Trots van het Noorden’. ,,Ik voel me goed in de rol van assistent-trainer’’, vertelt Arts. ,,De werksfeer en de werkethiek zijn hier uitstekend. Er wordt open en eerlijk met elkaar gecommuniceerd.’’

Amateurvoetbal

Arts is op en top professional. Hij is zo ongeveer zijn hele voetballoopbaan in het betaalde voetbal actief en werkzaam geweest. Desondanks houdt hij het amateurvoetbal zijdelings goed in de gaten. Als trainer van Jong FC Groningen kreeg Arts in de Tweede en Derde Divisie Arts te maken met amateurclubs. Dit seizoen is er een rol voor hem weggelegd bij de amateurs van Emmen. Zoon Glenn speelt sinds een paar jaar in de hoofdmacht van de zondag hoofdklasser. Vorig jaar gaf Arts al adviezen en ondersteuning. Dit jaar is Arts één keer bij de training aanwezig ter ondersteuning van hoofdtrainer Björn Zwikker. ,,FC Groningen blijft uiteraard mijn hoofdjob’’, legt hij uit. ,Maar als ik uurtjes over heb, dan steek ik met liefde en plezier mijn energie hier in.’’

Noordelijke mentaliteit

Arts zegt dat de noordelijke mentaliteit hem uitstekend past. Het is naast de werkzaamheden in de voetbalbranche een belangrijke reden dat hij met zijn vrouw en twee kinderen hier is blijven hangen. ,,Onze dochter is nog geboren in Deventer toen ik daar voetbalde, maar onze zoon kwam in Emmen ter wereld. Door de kinderen kregen we veel sociale contacten in Emmen. We hebben naast het voetbal in Emmen een prachtig leven met een grote vriendenkring opgebouwd. Voor ons was er daarom geen reden om terug te keren naar onze roots in het zuiden van Nederland. Natuurlijk komen we nog wel bij onze familie in het zuiden, maar ons leven speelt zich nu voornamelijk in Emmen af. Ik ben weliswaar vanwege mijn werkzaamheden bij het voetbal veel van huis, maar daar zijn mijn vrouw en kinderen door de jaren heen aan gewend geraakt.’’

Hard werken

Tijdens zijn actieve carrière wordt Arts om zijn geweldige mentaliteit geroemd en ook in zijn trainersloopbaan heeft hij werklust hoog in het vaandel staan. ,,Ik heb van huis uit een mentaliteit van ‘Niet zeuren maar poetsen’. Ik was niet zo’n groot talent, maar door hard te werken heb ik het toch 18 jaar in het betaalde voetbal kunnen volhouden. Die mentaliteit probeer ik ook aan mijn kinderen door te geven. Ik ben een winnaar en doe er alles aan om te winnen. Bij FC Groningen wil ik ook het maximale uit de jongens halen.’’

Assistent-Trainer

Na zijn actieve carrière blijft Arts als assistent-trainer aan FC Emmen verbonden. Daarna, nu al weer tien jaar geleden, wordt hij assistent van trainer Jurrie Koolhof en later van Stanley Menzo bij SC Cambuur. Met Menzo gaat hij ook een jaar naar het Belgische Lierse SK. ,,Het waren fijne jaren’’, herinnert hij zich nog heel goed. ,,Het was een mooie uitdaging om een keer in het buitenland te werken. Ik zat daar in een appartementje en reed twee keer in de week naar huis in Emmen.’’ Na het Belgische avontuur komt Arts eerst als trainer bij Jong FC Groningen terecht. Nu is hij dus assistent van Danny Buijs bij de hoofdmacht van FC Groningen. ,,Voorlopig voel ik me erg prettig in de rol als assistent-trainer. Ik zie het als een mooie uitdaging om met deze talentvolle jonge groep nog meer stappen te kunnen maken.’’

Eindelijk weer trainen

Arts is blij dat er na maanden van kommer en kwel vanwege het coronavirus momenteel in ieder geval weer getraind wordt. En dat er weer wedstrijden gepeeld kunnen worden door FC Groningen. ,,We hebben bij de club met alle scenario’s rekening gehouden”, beschrijft hij de afgelopen maanden. ,,Toen de boel op slot lag, hebben we schema’s en afspraken gemaakt voor de spelers. Dat ging heel goed, maar ik was wel opgelucht op het moment dat we weer met kleinere groepjes konden trainen. Het zal binnenkort moeten blijken of we de goede keuzes hebben gemaakt.’’

Promoties met MVV en Go Ahead Eagles

Arts ziet de promoties met MVV en Go Ahead Eagles nog altijd als de mooiste hoogtepunten uit zijn actieve carrière. ,,We leefden met die jonge ploegen intens naar de eredivisie toe’’, haalt hij zich nog helder voor de geest. ,,Bij MVV scoorde ik als verdediger regelmatig en bij Go Ahead voelde ik een enorme sfeer en enthousiasme. De hele stad Deventer leefde mee.’’ Bij SC Cambuur beleefde híj naar zijn zeggen het grootste dieptepunt uit zijn trainersloopbaan. ,,Stanley Menzo vertrok naar Vitesse, waarna ik de leiding kreeg. We stonden op de tweede plaats in de Eerste Divisie en ik was er 100 procent van overtuigd dat we zouden promoveren. Ik werd echter vlak voor het einde van de competitie vrijgesteld van werkzaamheden om redenen die ik nog steeds niet weet. Het had een behoorlijke impact op mij. Ik heb nog altijd veel ambitie, maar voel me nu helemaal thuis in mijn huidige rol als assistent-trainer.’’

Jonge generatie

Het leeftijdsverschil met de jonge spelers wordt uiteraard steeds groter, maar Arts zegt uitstekend te kunnen werken met de nieuwe jongere generatie. Toch is er in zijn ogen veel veranderd. ,,Door de sociale media leven de spelers nu anders. Vroeger waren er nog geen telefoontjes en wij haalden veel fratsen uit zoals het verstoppen van elkaars auto’s. Aan de andere kant wordt er tegenwoordig veel meer gevraagd van de spelers. De beleving en intensiteit is nu anders. Wij trainden vroeger ook redelijk hard, maar tegenwoordig hebben de spelers er een complete dagtaak aan.’’

Delen

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on email
Email een vriend